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亚比米勒与基甸有何不同之处?   9:1-3 基甸(又名耶路巴力,参6:32)死后,他的儿子亚比米勒想取代他的位置。为实行他的计划,他到母亲家乡示剑,争取人民支持。他与这里的居民有亲戚关系,他们是迦南人,当然喜欢联合起来对付以色列人。示剑是重要城市,是贸易要道,是迦南地海岸平原与约旦河谷的自然连系之处。凡是能控制示剑的人,也就能控制它的周围地区。

权力欲可使人疯狂,亚比米勒就是一个例子……   9:2-5 以色列人的君王应当是耶和华而非任何人,但亚比米勒想谋篡神所当有的地位。他出于自私,弑杀同父异母的弟兄70人,只有一人逃脱。有私欲之人,常常以残忍的手法来实行他们的计划。所以要检讨你的抱负,看是出于以自己为中心,还是以神为中心。必须以神所悦纳的方式,来成全你的愿望。

你的信仰是出于真诚,还是因为方便、舒适,或有利可图呢?   9:4 在异教中,政治占有重要的地位,例如示剑人敬拜巴力比利土一事;政府也常常雇用庙妓来增加收入。在许多情形之下,政府设立并支持某种宗教,以便用宗教的献金作社会活动的经费,使宗教变成牟利的行业;神严禁以色列人行这事。神的宗教制度是要人出于内心的真诚,而不是精打细算求取商业上的机会。宗教是用来服事百姓、帮助穷人,而不是欺压穷人。

你记得在示剑发生过的一些较大的历史事件吗?   9:6 亚比米勒在示剑被立为以色列的王,示剑也是圣经中许多重要事件发生之处。亚伯拉罕刚来到迦南的时候,曾住过示剑(参创12:6-7);雅各住在那里的时候,因那地之主的儿子奸污了他的女儿,他的两个儿子杀了全城的男子(参创34);约瑟的骸骨葬在那里(参书24:32);以色列人在那里与神重新立约(参书24);北国以色列在该城跟犹大分裂(参王上12)。

众树代表什么?荆棘又代表什么?这些比喻象征了什么?   9:7-15 约坦的比喻之中,几种好树代表基甸的七十个儿子,荆棘则代表亚比米勒。约坦认为对民族有益的人会忙于做有益的事,无暇计较政治与权力。毫无用处之人则完全相反,喜欢这种尊荣,但是会毁灭他所统治的百姓。亚比米勒就好像荆棘,不能给以色列人真正的保护或安全。在他毁灭示剑城(9:45),又烧毁“示剑楼”(巴力米罗城,9:46-49)的时候,约坦的比喻遂告应验,亚比米勒最后在提备斯被杀(9:53-54)。

约坦的比喻有哪些可为作领袖之人的鉴戒?   9:16 约坦讲出结佳果之树的比喻,为要使百姓可以作出正确的抉择,不愿意他们选立人格卑劣的首领。我们若作领袖,要常检讨自己的动机,是否只希望得人称赞,有声望又有权力?约坦的比喻中,好树宁愿选择多结果子而有益于人。你要想作领袖,就该依此原则而行。 亚比米勒作王三年后受到惩罚,你认为三年是长是短? 9:22-24 亚比米勒与神心目中的士师相反,不过在三年以后,神才攻击他,应验了约坦所比喻的。这三年时间对约坦来说,似乎是漫漫长夜,不见黎明。亚比米勒为什么不因他的恶行早点受罚呢?   在我们觉得罪恶似乎得胜的时候,我们不明白原因(参伯10:3;21:1-18;耶12:1;哈1:2-4, 12-17)。神应许要审判罪,不过那是按他的时间,不是按我们的时间。实际上,神没有立刻处罚我们,对我们是好事。因为我们都犯了罪,应当受他的刑罚,但神因他的怜悯,常免除我们立刻受罚,给我们时间悔改,离弃罪并归向他。信靠神的公平,我们必须先认罪悔改,并等候恶人受罚,这也许要一段时间,但是当神的时间一到,所有的邪恶都要被除灭。

恶魔就是鬼吧──   9:23 这种恶魔(或作邪灵)并不仅仅是一种争竞的态度,乃是污鬼;它不是撒但本身,乃是受撒但所影响的犯罪天使。神使用这个恶魔,降在亚比米勒与示剑人中间,刑罚他们。撒母耳记上16章14节记载,神以同样方式处罚扫罗。

将城拆毁,撒上盐,这是干什么……   9:45 将攻取的城拆毁、撒上盐,是一种仪式,象征该城永远荒凉。示剑城有一百五十年之久没有重建。

亚比米勒的死颇为独特……   9:53 古代战争中有时请妇女和男子一同站在城墙上,将檑木石头等重物向下面的兵士抛掷。磨石是理想的重物,它是一块圆盘形的石头,直径大约有46公分,中间有个洞,人将谷物放在两块磨石之间,上磨石转动,将谷粒磨成面粉。   亚比米勒死得特别羞辱,他是被妇人砸死,而不是在争战中被兵士所杀;是被农具打死,而不是死于兵器之下。他被磨石击中受了重伤以后,请求拿兵器的人在他咽气前用刀把他杀死。

基甸的家庭悲剧中有哪些教训?   9:56-57 亚比米勒的父亲基甸,在战场上虽然得胜,在个人的生活上却失败。圣经没有谴责他娶妾侍(8:31),但清楚说明家庭问题因此而产生。   亚比米勒杀死他父亲六十九个儿子,使民族分裂,自己也被杀。我们从基甸一生看见前车之鉴,不管我们为神的国度做了多少大事,罪总会产生巨大的恶果。

9:56-57 约坦对亚比米勒的咒诅见 9章16至20节。

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