中文基督教大典
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以利亚”(英文:Elijah,希伯来文:אֵלִיָּהו [ēliyahū])这名字,意即“耶和华是神”, 圣经中叫以利亚的有两个人。

便雅悯支派的一个族长以利亚[]

圣经只提到他住在耶路撒冷。(代上8︰27-28)

以色列的伟大先知以利亚[]

以利亚所处的时代背景[]

列王时代,因为以色列民族的国家分裂,是极混乱,堕落,败坏,黑暗的时期;因此这段时间间也是出现最多先知来教训百姓的时代。然而在众先知中,名字在新约圣经中常被提及的,就是以利亚,他与神国有重要的关系,确是重要的一人。

  • 他是忽然出现,不知从何处来,又忽然被神接去,有人故谓之为活神的代表。在以利亚生平重大的事件中,经常面对一位特出,有权而凶恶的妇人耶洗别(Jezebel)。她是一个铁石心肠刚愎冷酷的女人。她是西顿王的女儿,在热心事奉巴力(Baal)的气氛中长大,当她做了以色列亚哈的妻子以后继续信奉她先祖的宗教,并且借着软弱的丈夫强迫以色列人随从她的宗教。亚哈为了讨好她,特别在撒玛立亚为巴力筑了一座坛,并开始迫害耶和华的信徒。耶洗别杀害耶和华的先知,奉养四百五十名巴力的先知。在亚哈离道判教的过程中,神的呼召临到以利亚。
  • 崇拜巴力(Baal,即所谓的太阳神)是世界上最古老的信仰之一,信徒不但把祂当作天上的王,又是土地之神,五谷、牲畜的昌盛都在祂的管制之下。人们在崇拜巴力时要烧香献祭,甚至把儿女当祭品献上,崇拜时常有狂欢饮宴,荒淫堕落的礼节相伴,这些便是促使信种宗教盛行的原因,也是触怒耶和华神的因素(列王纪上14:23-24)。当以色列在历史上陷入最低潮时,全国道德沦丧,人心荒芜,真如同天久未雨,人心刚硬,如,以利亚则适时而起。以利亚急如烈火的性情,再加上对耶和华敬畏的热诚与忠心,就是他迎击巴力信徒的武器。

身份与人格[]

  • 圣经并没有详细记载以利亚的身份。他是生于提斯比(Tishbe),当他出现于人生舞台时,显然在基列住了一段时期。基列是个穷乡僻壤的旷野,在那里他学会隐藏在神里面,就是叫人看不见自我,只将神彰显出来,以为神作有力的见证。因此他单身赴会,向国家的祭司群挑战。他热烈渴想追求的尊荣,又渴望向神的百姓见证主;因此他不但推翻假祭坛,重建神的祭坛绝不罢休。当他在迦密山向假先知挑战而得胜之祭,却因耶洗别欲取他的性命,在他心里上完全没有准备的情况下,使他作了短期性的退退怯。

隐藏的灵修[]

以利亚在神的领导之下,接受各种操练造就其灵性,以后才显出能力,成就被托付的事工。

  • 迦密之先,必有基立 – “去藏在基立溪旁”,这种等候神的供应比事奉神更难。然而,他凭信心抓住神给他的第一个应许:“我已吩咐乌鸦在那里供养你”。尽管溪里的水一天天减少,也却学会谦卑,顺服,凡事尊姓大名神旨而行
  • 在撒勒法寡妇家的操练 – 以利亚在基立(Cherith Brook)所学的功课,使他配受更深一层的造就。当他到达撒勒法(Zarephath)的时候,发现神所指定的那位外邦寡妇正为自己和儿子预备最后餐,然后便等死。然而在基立的体验,使他大有信心信靠神会天天施行神迹,以供应他及那寡妇母子的需要。当他信心往前迈向一大步,神果然使藉以利亚所说“坛内的面必不减少,瓶里的油必不缺短,直到耶和华降雨在地上的日子。”(列王纪上17:14)的话完全应验。
  • 面对孩子死亡的操练 – 寡妇的儿子忽然死去,住在这家里的以利亚突遭此不测,实在是很难学习的课程。然而,他深知神既能使面不减少,祂必更能解决这事。以利亚信心的长进及体验,使他胜任了这紧急的事变,于是孩子复活了。

迦密山的火[]

  • 当全国偏离正道,崇拜耶和华的情绪降至最低潮的时候,神在这样的时候高举了以利亚。为了让全国上下明白两种相对的宗教不可能有和平共存的余地,以利亚向巴力的先知挑战,要他们试试耶和华的威力。“那降火显应的神就是神”,这是十分干脆而公充的挑战。既然他们认为巴力是掌火之神,那么便让他试试祂的本行。其结果也清清楚楚说明:“若耶和华是神,就顺从耶和华;若巴力是神,就当顺从巴力”(列王纪上18章:23)。百姓会长久心持两意,如今应该是黑白分明,表明忠贞的时候了。
  • 此时,以利亚自己也面临极关键性的挑战,但是我们看到他成功地求神耶和华从天降下火来烧尽燔计祭,木柴,石头及沟里的水,他的成功除了顺服神的差遣以外,尚可由其献计祭祷告时所作的几件事,窥知其成功的要索:1.重修已经毁坏的祭坛,2.又取十二块石头筑坛——表明以色列十二支派当合一不可分开,3.用十二桶水倒祭牲和柴上——表明洁净百姓,并藉以彰喜显神的荣耀。因此以利亚的祷告蒙主垂听,有火从天而降,耶和华的制高权威得以建立,以利亚也得了神仆人应得的尊荣。以利亚恳切地祈祷,天降下大雨解除旱象。

得胜后的失败[]

胜利的时刻也可能是最危险的时光,人常易在胜利的高峰上往下跌。当以利亚被耶洗别恫吓要取他的性命,他的信心竟一落千丈,而他失败的原因有如以下:

  • 就生理上的原因 - 在他紧张地面对众多假先知而赢得那一场争战后,竟然一口气跑到三十哩外的耶斯列(Jezreel),在他精疲力竭的时候,影响了他与神的关系。
  • 就心理上的原因 – 自怜的优越感使他埋怨地说“我不胜我的列祖”而向神求死。最令他绝望的事莫过于他说“只剩我一人为耶和华的事大发热心”。然而神却以一个微小的声音让他了解一切真像,神为自己留下未曾向巴力屈膝的七千人,作他的后盾,神再一次重整他的信心,并满有恩惠地委托他膏抹三个人,且继续勇敢地面对亚哈及耶洗别,扫除他以前胆怯的耻辱。

升天[]

亚哈谢为王的时候,仍效法其父母,一味行恶,轻忽神的存在。亚哈谢患病不求问神,神指示以利亚传警告,亚哈谢不悔改,反而派兵捉拿以利亚,以利亚在显出能力,吩咐火从天降下烧灭恶人。

  • 以利亚为出灭真神的仇敌,挽回民众的信仰,又设立先知学校,点燃了经久不熄的先知火焰。最后他直接升天荣归天家,也一生为信仰而战,真不愧为“以色列的军车马兵”。四百年后,玛拉基先知预言——“看哪!耶和华大而可畏之日未到以前,我必差遣以利亚到你们那里去,他必使父亲的心主转向儿女,儿女的心转向父亲,免得我来咒诅遍地”(玛拉基书4章:6节)。有人这段经文预言,在末后耶和华的审判之日来到之前,将有类似以利亚所带来的一段复兴时期。以利亚的精神一直存留在以色列人民心目中,成为其效法的对象。

关于以利亚的其他记载论述[]

旧约圣经最后一卷,记有耶和华的话说︰“耶和华大而可畏之日未到以前,我必差遣先知 以利亚到你们那?去。”(玛4︰5) 因此,以色列人总盼望以利亚再次临世。施洗约翰未出生前,天使说约翰将来“必有以 利亚的心志能力”(路1︰17)。而耶稣也说过约翰“就是那应当来的以利亚” (太11︰12-14)。 耶稣在世的时候,曾有人说耶稣就是以利亚,但彼得却深知耶稣是神的儿子。 (太16︰13-16) 以利亚与摩西曾向彼得、雅各、约翰显现。以利亚与摩西并且和耶稣谈论耶稣将要成 就的救恩。(路9︰28-33) 新约中曾有多处提到了以利亚。(罗11︰2-4,雅5︰17-18) 有资料说,有些犹太人至今仍盼望以利亚在救世主之前来到世界。笃信犹太教的人, 每逢守逾越节的时候,家家均设一虚位,仍在等待以利亚的到来。却不知救世主早 已降临人间了(路2︰11)

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