Angels 天使

「天使」一詞,其實只是解作「使者」或「信差」(希伯來語︰mal*a{k[;希臘語︰angelos),沒有什麼璀燦光華的含義在內。當然,這個使者若是神的使者,就帶有神的榮耀及尊貴的特性(太二十四31;路二9;來一7等),但有時卻又不然(參來十三2)。

一般說來,「萬軍之耶和華」是暗指天使一類的存在(參詩一四八2,把「使者」與「諸軍」並列),而「聖者」(複數)也可指這方面而言,特別是在舊約【編按︰「萬軍之耶和華」是譯自希伯來文的Sabaoth,重點是指神的能力,不是統領之萬軍】。

按聖經所說,天使是受造之物(詩一四八2、5;西一16);他們的地位是很特殊的,對受造界和歷史的秩序具有非常的權柄,包括看顧小孩(太十八10)、保護神的子民(詩三十四7)、參與國際事務(但十13,十20~十一10),和有分於神的審判(啟十五~十六)。

在執行任務時,他們似乎有某種階級之特性存在;米迦勒是天使長,具有特別的權責(但十13、21,十二1;猶9;啟十二7);再者,新約借用七十士譯本的名詞,稱天使為「有能的」(dynameis)、「掌權的」(exousiai)、「執政的」(archai),和「主治的」(archontes)。

有些天使因背叛而墮落;新約其他書卷則說在我們這個世界,有「邪靈」掌管種種不法的事,影響人及社會的運作(弗二2,六12;可能西二14也是說這樣的事);背叛的天使的首領叫魔鬼(Devil或撒但(希伯來語的意思是「控告者」),牠的工作總是以法律上的壓迫開始(亞三1;猶9;啟十二10),後來就引到種種的暴虐及引誘了(彼前五8)。

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