撒母耳生于主前十一世纪中叶,介乎以色列士师时代与君王时代之间,是最后的一位士师,引导以色列人进入君王时期。是拯救以色列脱离士师时代的危难绝望,转入君主政制的平安兴盛时代的民族英雄;他也是膏立以色列前二个王(扫罗大卫)的先知。

幼年时期[编辑 | 编辑源代码]

撒母耳”这名字(希伯来文: שְׁמוּאֵל, SamuelShmu'el) 这名字意既“被神垂听”。撒母耳的母亲名叫哈拿,是以利加拿两个妻子之一。撒母耳出生以前,哈拿是不能生育的,她曾祈求一个儿子,并且许愿说,若祷告蒙神应充,她必定将儿子奉献给神。为此,当撒母耳断奶后,便被带到圣殿,献身在那里工作(参:撒母耳记上1章:10-28节)。

撒母耳在祭司以利的指导下事奉耶和华穿着细麻布的以弗得侍立在耶和华面前,随着年岁的增长,耶和华与人越发喜爱他(二章:6节),后来在耶和华的言语稀少,不当有默示的日子里,犹是童子的他,竟四次蒙耶和华呼唤,且回答,“请说,仆人在敬听”(3章:1-10)。撒母耳自小即与建立密切关系。

成年时期[编辑 | 编辑源代码]

长后的撒母耳,耶和华与他同在,使他所说的话,一句都不落空。此时的撒母耳集先知祭司士师等三种职分于一身,故他将耶和华所默示的话传偏以色列地(三章:20-21节),代表以色列百姓向神献燔祭,每年巡行各处,并在不伯特利,吉甲 (Gilgal),米斯巴 (Mizpah),拉玛 (Ramah)等处审判以色列人(七章:16-17)。在撒母耳尽心竭力的带领之下,得有下列两项结果:

  • 1. 百姓一心归神 – 以色列百姓听从撒母耳的话,除掉诸巴力亚斯地录等外帮的神,全家都倾向耶和华,专心归向祂,并单单的事奉祂(七章:3-4)。
  • 2. 制仇敌收失土 – 神帮助以色列百姓,制伏来犯的非利士人,并使其不敢入以色列人的境内;进而攻打非利士人,将以前失去的城邑, 从以革伦(Ekron),到加特(Gath),及这些城的四境,一一收回。

撒母耳之所能作一位成功的领导者,与他彻底顺服并执行神的吩咐不无关系,加上遇难能祷告,呼求神自然得以无往不利。诚如经云:“你要专心仰赖耶和华,不可依靠自己的聪明,在你一切所行的事上,都要认定他,他必指引你的路”(箴言3章:5-7节)。

老年时期[编辑 | 编辑源代码]

撒母耳年纪老迈时,立他两个儿子作以色列士师,可惜的是,他的儿子不信他的道,竟贪图财利,收受贿赂屈枉正直,致以色列的长老聚集要求立王治理他们(参八章:1-22)。后来在神引领下,于拉玛扫罗以色列的第一位王,后于伯利恒大卫接续扫罗为王(16章:3)。

撒母耳一生为神尽忠,此可由第十二章中向百姓之自白中看出;圣经人物中,晚节不保的大有人在,而撒母耳不但一生清白,且活到老做到老,略述如下:

  1. 培养一班先知 – 接棒无人向来是一个团体里的致命伤,撒母耳不只训练一位先知,而是一班先知,使在宗教上的神人关系得以绵延不绝(19章:20)。
  2. 不断为百姓祷告 – 为别人代祷或许很平常,但要持续不断,自幼到老,并不容易。撒母耳对百姓持久地爱与关心,不由令人感佩(12章:23)。
  3. 两次责备扫罗 - 上了年纪的人,多是不问世事,且不愿惹麻烦,但撒母耳的职责并不因年纪老迈而旷废,也不因对方是众人之上的王而争静默不语。撒母耳在该说话的时候, 从没有避讳不言。

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