中文基督教大典
Advertisement

“会堂”是希腊名词,指一般的集会或聚会。后来发展成为专指一切宗教性的敬礼、诵经、听训、祈祷等的集合。今日“会堂”相等于“教会”,意思是集会、地点与团体。

会堂的历史演进[]

以色列人向来的宗教中心是耶路撒冷的圣殿,只有在圣殿中可以举行对天主的祭祀。圣殿于公元前587年被摧毁,以色列人被俘充军到巴比伦,因此迫切地需要宗教生活作为精神之寄托。“会堂”于是兴起,成为研究圣经法律、讲解宗教上疑难、公共祈祷的聚会场所,但不举行任何祭献大礼。

公元前516年圣殿重建,会堂并不因此式微或淘汰,公元前三世纪,光是耶京就有480多座,当犹太人迁移他方,在侨居地也同样兴起会堂。到罗马帝国时,有150座左右。至公元70年圣殿彻底被罗马帝国毁灭后,会堂成为犹太主义的唯一宗教中心。

会堂与今日教会之关连[]

犹太会堂中的敬礼,也是天主教会内敬礼的雏型。今日弥撒中的部分礼仪源自于会堂,不同的是天主教会中弥撒的敬礼中心,不再是读经祈祷和讲道,而是重现耶稣十字架上的祭献,这是犹太会堂中没有的部分。

Advertisement