河馬(Behemoth=hippopotamus)

屬性:《聖經》中的(behemoth)中文譯為「河馬」。原文所指語焉不詳,因此它究系何種動物眾說紛紜。現代希伯來文的河馬就是behemoth,不過古希伯來文的河馬未必是behemoth。

目前看來,河馬、野牛、大象都有可能是behemoth。河馬是奇蹄目(Perissodactyla)、河馬科(Hippopotamidae)的哺乳動物,住在水邊,水陸兩棲,頭大、體大、皮厚、腿粗短,全身無長毛。口極大、有獠牙,胃口也大,取食草類和水生植物。水草不足時也登陸覓食,往往在夜間行動。體軀雖笨重,但奔走極速。

經意:behemoth也有可能是野牛(詳見牛),一種曾被馴化之後又野放的野水牛,其食草性、親水性、反芻、力大等也都符合聖經的描述。至於大象的體形更大,也符合《約伯記》40章15-24節的形容,尤其最後一句話「誰能牢籠它,穿它的鼻子呢?」這句話形容大象最為貼切。

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